Henry Cavendish

Henry Cavendish (1731-1810), físico y químico británico, conocido sobre todo por sus investigaciones en la química del agua y del aire, y por el cálculo de la densidad de la Tierra. Nació de padres británicos en Niza (Francia) y estudió en la Peterhouse, Universidad de Cambridge. Sus primeros trabajos trataban sobre el calor específico de las sustancias. En 1766 descubrió las propiedades del hidrógeno. Su trabajo más celebre fue el descubrimiento de la composición del agua. Afirmaba que

“el agua está compuesta por aire deflogistizado (oxígeno) unido al flogisto (hidrógeno)”.

Mediante lo que se conoce como ‘experimento Cavendish’, determinó que la densidad de la Tierra era 5,45 veces mayor que la densidad del agua, un cálculo muy cercano a la relación establecida por las técnicas modernas (5,5268 veces). Cavendish también determinó la densidad de la atmósfera y realizó importantes investigaciones sobre las corrientes eléctricas.

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