Megatherium

Es un género extinto de mamíferos placentarios del orden Pilosa, conocidos vulgarmente como megaterios. Eran perezosos terrestres, parientes de los actuales perezosos que habitaron en América desde comienzos del Plioceno o Pleistoceno hasta hace 8.000 años, bien entrado el Holoceno, como confirman los últimos hallazgos en Perú, Venezuela, Argentina y Chile.

Mamífero herbívoro. Apareció  la Era Terciaria, que fue la Edad de los Mamíferos, y se extinguió a fines del Período Pleistoceno, de la Era Cuaternaria, hace aproximadamente unos 10,000 años. Alcanzaba unos 8 m de longitud.

Poseía cuerpo sumamente voluminoso y robusto; pelaje muy espeso y tupido; cabeza relativamente pequeña, en relación con el tamaño de su cuerpo; lengua larga; cuello corto; patas posteriores mucho más fuertes que las anteriores, pero no más largas, y cola muy potente. Podía caminar en dos patas.

Esqueleto de un Megatherium americanum

Era una especie de perezoso, pero extraordinariamente grande, pues el perezoso moderno sólo alcanza alrededor de 60 cm.

Publicado en Ciencias naturales y física