Agentes químicos

En la actualidad los agentes químicos son muy variados, y han adquirido gran peligrosidad debido a combinaciones de sustancias inorgánicas con sustancias orgánicas.

Los procesos de producción requieren volúmenes importantes de dichas sustancias y el control de los peligros que representan ha significado un esfuerzo importante en los programas de seguridad e higiene ocupacional.

Existen en la actualidad más de 60000 sustancias consideradas altamente peligrosas. Los criterios de peligrosidad de las sustancias químicas son muy variados, pero podemos considerar los cinco factores siguientes:

Explosividad: es la capacidad de una sustancia para expander sus moléculas en forma brusca y destructiva.
Inflamabilidad: es la capacidad de una sustancia para producir combustión de sí misma, con desprendimiento de calor.
Toxicidad: es la capacidad de una sustancia para producir daños a la salud de las personas que están en contacto con ella.
Reactividad: capacidad de una sustancia para combinarse con otras y producir un compuesto de alto riesgo, ya sean inflamable, explosivo, tóxico o corrosivo.
Corrosividad: sustancia con propiedades ácidas o alcalinas.

Fuente: Apuntes de Higiene y seguridad industrial de la Unideg.

Publicado en Higiene y seguridad industrial

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