Crecimiento y desarrollo físico del niño

La atención al crecimiento y desarrollo viene justificada porque cada vez se comprueba más que el estado de salud y la nutrición están íntimamente relacionados con el crecimiento y el desarrollo.

Por tanto es muy importante observar y detectar cuanto antes cualquier desviación de los parámetros de las líneas que se consideren normales.

El concepto de crecimiento se asocia más a la talla y el desarrollo a la complejidad de los órganos (aunque los dos siguen un rumbo paralelo).

El crecimiento es el fenómeno biológico de incremento de la masa corporal (a expensas de aumento de células tanto en número como en tamaño) (fenómeno cuantitativo).

El desarrollo es un fenómeno de progreso en el grado de organización y complejidad funcional (fenómeno cualitativo). Es un concepto fisiológico que indica la diferenciación progresiva de órganos y tejidos, con adquisición y maduración de funciones.

Aunque los dos conceptos siguen un rumbo paralelo, no tienen porqué aumentar al mismo ritmo. Son conceptos biológicos y dinámicos.

Componentes del crecimiento y desarrollo

1) Crecimiento somático normal

Se produce en grados diferentes según la etapa de la infancia en la que se encuentre el niño.

a) Períodos de crecimiento:

Prenatal: es un crecimiento rápido (50 cm en 9 meses).
Primera infancia: más lento que el anterior aunque rápido también (de cero hasta 2 años).
Segunda infancia: crecimiento estable o lento en la edad preescolar y escolar.
Pubertad: aceleración del crecimiento (hasta 20-25 cm en año o año y medio, es el estirón puberal).
– A partir de esto seguimos creciendo 1 cm por año hasta que el crecimiento se detiene aproximadamente a los 25 años.

b) Cambios en las proporciones corporales

Vida fetal (se desarrolla más el polo cefálico)
Recién nacido (la cabeza supone casi un cuarto de la superficie corporal total)
Primera infancia (el 80% del peso cerebral se alcanza a los 4 años de edad).
Adolescencia

c) Dimorfismo sexual en el crecimiento humano

Hay distinto desarrollo en hombres y mujeres. Talla superior, cara más grande, cabeza más grande y proporciones corporales más grandes en hombres.

Las mamas, pies y diámetro biacromial (espalda) también muestran diferencias entre géneros. Todo es más grande en hombres en general.

2) Fonales

Cierre a los 12-24 meses. Muchos niños normales presentan un cierre aparente a los 8-9 meses. No tiene ninguna trascendencia si el perímetro craneal crece adecuadamente.

La medición del perímetro cefálico se hace hasta los dos años de edad, y tiene un amplio rango de variación dentro de la normalidad. Se mide el perímetro occipitofrontal máximo.

3) Maduración osea

Consiste en el desarrollo del esqueleto en un principio fibroso y cartilaginoso para terminar siendo osificado.

Cuando existen problemas de crecimiento se estudian mediante rayos X la muñeca y mano izquierdas para estudiar y analizar el tamaño y forma de los centros de osificación a este nivel.

También hay distintos periodos:

prenatal: a la 6ª-7ª semana de gestación se inicia el desarrollo del esqueleto (núcleos de osificación).
postnatal: la osificación progresa y los huesos se osifican en su diáfisis y la bóveda craneal crece y se desarrolla por completo. Todo el proceso termina con el cierre de suturas y fontanelas.
adolescencia: fin de cartílagos de crecimiento. Las diáfisis y las epífisis se unen.

4) Maduración dental

Dentición de leche con 20 piezas o Dentición definitiva con 32 piezas

Se inicia en las primeras semanas de gestación. Los núcleos dentarios se desarrollan hasta gérmenes dentarios a los 6-8 meses de gestación.

Además en la segunda parte de la gestación también se empieza a formar la segunda dentición o definitiva. Los dientes de leche crecen y se hacen visibles entre los 6 y 30 meses de edad.

La dentición definitiva aparece antes en niñas que en niños (aproximadamente a los 6 años de edad).

5) Maduración sexual

Se segregan hormonas esteroideas al desarrollarse y madurar las gónadas y esto trae consigo el desarrollo sexual de la persona.

En la pubertad se inicia la maduración sexual y se adquiere la capacidad reproductora.

Niños: ocurre entre los 10-13 años. El estirón puberal se produce entre 12-17 años.

– A los 12 años aumentan de tamaño los testículos y rugosidad del escroto (volumen: 4ml).
– Al año siguiente crece en longitud el pene. o Al año aparecen las primeras eyaculaciones.
– Aparición de vello en pubis que en principio tiene una distribución en forma triangular y conforme crece el adolescente adquiere forma romboidea. Aparición de vello axilar y facial, después en extremidades y tronco, etc.
– Lo último que configura el desarrollo es el cambio de voz.

Niñas: ocurre entre los 9-12 años. El estirón puberal se produce entre 12-14 años.

Telarquia: aumento de mamas (10-11 años inicio y se completa a los 3-4 años de iniciarse).
Vello pubiano antes que el axilar.
Menarquia: aproximadamente a los 12-13 años. Las primeras reglas son anovulatorias (entre los 6-9 primeros meses).

En la pubertad el niño pierde la grasa que ha ido acumulando (de 14 a 11%), sin embargo la niña la sigue acumulando (de 11 a 28%).

Se producen cambios en la distribución de la grasa en las niñas, se acumula fundamentalmente en pecho, pelvis, extremidades superiores y espalda.

Fuente: Apuntes y notas de enfermería materno infantil del Conalep

Publicado en Enfermería

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