James Prescott Joule

Físico británico nacido en Salford el 24 de diciembre de 1818. Estudió en la Universidad de Manchester con John Dalton, desde 1834 hasta 1837. Entre 1838 y 1841 trabajó en la Cervecería de su padre, buscando hacer un uso más eficaz de los motores. Su objetivo era reemplazar las máquinas de vapor con motores electromagnéticos, por lo que su investigación se centró en los electroimanes. En 1838 publico Descripción de un motor electromagnético, con experimentos. 

Enunció la ley que lleva su nombre en 1840.

A partir de 1842, su interés se concentró en el calor. Sus conclusiones, publicadas en 1843, fueron que el calor es un estado de vibración y que no se genera ni se destruye, sino que sólo se reorganiza.

La convergencia de sus trabajos con el motor electromagnético y el calor, lo llevaron a lograr la conversión de energía mecánica en calor. Para 1844 ya había completado su teoría del calor, concluyendo que el calor de un cuerpo es proporcional al número de átomos combinados dividido por el peso atómico.

En 1850 Fue nombrado miembro de la Real Sociedad y dos años mas tarde descubrió el efecto Joule-Thomson, en relación con la expansión de los gases. Inventó la soldadura eléctrica en 1855.

La Real Sociedad le otorgó su máximo reconocimiento, la medalla Copley, en 1866. Fue elegido presidente de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia en 1872 y en 1887.

En su honor, la unidad del Sistema Internacional utilizada para medir energía, trabajo y calor, se llama joule. Murió en Sale, Cheshire, el 11 de Octubre de 1889.

Publicado en Biografías

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