La observación

¿Qué puede observarse?

En la investigación, la observación es el proceso sistemático de registro de los patrones de comportamiento de las personas, objetos o sucesos sin cuestionarlos ni comunicarse con ellos.

El investigador que utiliza el método de observación para la recopilación de datos atestigua y registra la información conforme ocurren los eventos o recopila la evidencia de los registros de acontecimientos del pasado.

El método de observación puede ser utilizado para describir una extensa gama de comportamientos, pero no es posible observar los fenómenos cognoscitivos como las actitudes, las motivaciones y las preferencias.

Por tanto, la investigación por medio de la observación no puede proporcionar una explicación del motivo por el que ocurrió determinado comportamiento o cuáles eran las acción es propuestas.

Otra limitación es que el comportamiento o fenómeno observado es por lo general de corta duración. Existen patrones de comportamiento que se presentan en un periodo de varios días o semanas, el hacer su seguimiento o registro son comúnmente muy costosos o imposibles de observar.

Es posible observar una amplia variedad de información sobre el comportamiento de las personas y los objetos; comúnmente se clasifican en siete tipos la información observable, que son:

– Las acciones físicas, como los patrones de compra o la observación de programas de televisión;
– El comportamiento verbal, como las conversaciones de ventas;
– El comportamiento expresivo, como el tono de la voz o las expresiones faciales;
– Las relaciones y ubicaciones espaciales, como los contadores del tráfico;
– Los patrones temporales, como la cantidad de tiempo dedicada a comprar o a conducir;
– Los objetos físicos, como la cantidad de periódico reciclado; y
– Los registros verbales y gráficos, como el contenido de los anuncios.

¿Cuándo es científica la observación?

La observación se convierte en una herramienta de la investigación científica cuando:

1. Sirve para un propósito de investigación formulado.
2. Se planea en forma sistemática
3. Se registra de manera metódica y se relaciona con proposiciones generales más que reflejar simplemente una serie de curiosidades interesantes.
4. Se somete a verificaciones o controles de su validez y confiabilidad.

Fuente: Apunte Elaboración y evaluación de proyectos de la Unideg

Publicado en Elaboración y evaluación de proyectos

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