Prefijo y constantes universales

El sistema internacional (SI) acepta asimismo una serie de coeficientes (llamados prefijos) que multiplican o dividen el valor de una magnitud expresada en cierta unidad sin necesidad de asignarle un nombre diferente como sucede en los sistemas tradicionales de unidades de medida. Dichos prefijos se emplean de forma individual, no estando permitido combinarlos. Se indican mediante la anteposición de una partícula al nombre de la unidad, como por ejemplo, en el caso del voltio (V), kilovoltio (kV) para expresar 1.000 voltios.

Los prefijos aceptados por  sistema internacional y sus correspondientes valores numéricos son: atto (a) 10-18, femto (f) 10-15, pico (p) 10-12, nano (n) 10-9, micro (µ) 10-6, mili (m) 10-3, centi (c) 10-2, deci (d) 10-1, deca (da) 101, hecto (h) 102, kilo (k) 103, mega (M) 106, giga (G) 109, tera (T) 1012, peta (P)l015 y exa (E) 1018.

Constantes universales

El proceso de medición está sin embargo, afectado por los errores de medida, debidos a los errores propios de los aparatos utilizados para llevarla a cabo o a los que pueda cometer el operador.

La magnitud del error cometido depende de la sensibilidad de la medida realizada por el instrumento, motivo por el cual en la indicación de los valores en física se hace mención de los errores asociados a la medida.

Asimismo, las leyes de la física incluyen ciertas constantes (llamadas constantes universales) que imponen a los resultados obtenidos mediante la aplicación de las leyes que las incluyen un límite, que es que los resultados no pueden tener una exactitud mayor que la de la medida de la propia constante.

Entre las constantes de este tipo destacan la velocidad de luz en el vacío, que se expresa mediante la letra c y cuyo valor es de 2,997925 · 108 metros/segundo, si biengeneralmente se emplea elvalor 3 · l08. Las masasdel electrón (me, 9,10908 · 10-31 kg), del protón (mp, 1,67252· 10-27 kg)y la del neutrón (mn, 1,67482 · 10-27 kg), así como lascargas tanto del electrón(e, 1,60210 · 10-19 culombios, negativa) comodel protón (1,60210 · 10-19 culombios, positiva) (recordemos que el neutrón no tiene carga eléctrica).Asimismo, se considera elradio del electrón(r2, 2,817777 · 10-15 metros) y la relación entrela carga y la masa de dichapartícula (e/me, 1,758796 · 1011 culombios/kilogramo). Junto con elnúmero de Avogadro(NA, 6,02252 · 10-26 moléculas/mol) estántambién diversas constantes como la de Boltzmann(k, 1,38054 · 10-23 Julios/Kelvin), la deFaraday (F 9,64870 · 104 culombios/mol), la de lagravitación universal(G, 6,670 · 10-11 neutonios· metro²/kilogramo²), la dePlanck (h, 6,62559 ·    10-34 Julios · segundo) y la deRydberg (Rx 1,097373 ·107 metros -1).

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